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Retour de mission au Groenland : un forage pour reconstruire la composition passée de l’atmosphère en monoxyde de carbone

par FAIN Xavier - 20 juillet 2015 - ( maj : 20 juillet 2015 )

Une équipe de douze scientifiques et foreurs, dont un chercheur français du LGGE, se sont retrouvés au Groenland entre le 15 mai et le 30 juin pour forer les 150 mètres de surface de la calotte avec un carottier large diamètre. Des carottes de glace de 27 cm de diamètre ont été collectées. L’objectif : disposer de suffisamment de matière pour reconstruire sur les quatre derniers siècles les évolutions atmosphériques du monoxyde de carbone et de ses isotopes.

C’est un nouveau programme scientifique entre les chercheurs de l’équipe Ice3 du LGGE et plusieurs équipes américaines (notamment Univ. Rochester, Desert Research Institute) qui vient de démarrer par une campagne de six semaines sur un camp établit à proximité de la station américaine de Summit, au centre de la calotte groenlandaise. L’objectif de ce programme est de reconstruire les évolutions des teneurs atmosphériques en monoxyde de carbone (CO) et ses isotopes au cours des derniers 400 ans. Le CO réagit rapidement avec les radicaux hydroxyles OH dans l’atmosphère. Il affecte donc la capacité oxydante, et impacte fortement les cycles de gaz à effet de serre majeur comme l’ozone et le méthane. Mieux caractériser l’évolution de ses sources et de ses concentrati