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Densification du névé, diffusion des gaz

par Administrateur Un - 23 mars 2011 - ( maj : 23 mars 2011 )

La densification du névé en milieu polaire comprend essentiellement trois étapes :

  • Réarrangement mécanique des grains de neige. Les excroissances des grains de neige formés dans l’atmosphère se cassent, les grains se compactent jusqu’à atteindre une densité maximale par simple réarrangement mécanique (densité de 0,55).
  • Densification par frittage. Les molécules d’eau migrent à la surface des grains pour aller des zones d’énergie maximale vers celles d’énergie minimale. Les petits grains disparaissent au profit des plus gros. La densité finale est d’environ 0,84. La fermeture des bulles d’air prend place essentiellement dans le domaine de densité allant de 0,78 à 0,84.
  • Compaction de la glace bulleuse. La pression dans les bulles, égale à la pression atmosphérique au moment de leur fermeture, augmente ensuite jusqu’à atteindre un équilibre avec la pression hydrostatique. On tend ensuite plus profondément vers la densité de la glace pure (typiquement 0,92).

Le gaz piégé subit éventuellement une dernière modification physique en profondeur dans la glace, là où la température et la pression sont telles que le gaz ne peut plus coexister avec la matrice glace séparément. Il se forme alors des clathrates, c’est à dire des cages de molécules d’eau renfermant des molécules de gaz. Là encore, il s’agit d’un phénomène progressif. Au coeur du plateau antarctique, cette formation des clathrates prend place typ